La educación superior regional al servicio del desarrollo rural en territorios de paz

La Mesa de Rectores y Directores de la Universidades con presencia en el Departamento del Meta (MERUM), se constituye como un grupo de Rectores y Directores, que voluntariamente generaran espacios de interacción con el fin de discutir los principales aspectos en términos de educación para la región y contribuir a la construcción de una política educativa que haga efectivo el fortalecimiento del estado social de derecho, la consolidación de la convivencia pacífica y la eficacia de sus instituciones en la sociedad Metense. Es un espacio que se crea en el año 2008, que se reúne mes a mes y que en este momento tiene inscritas 13 instituciones de Educación Superior del Departamento a saber: la Universidad Cooperativa de Colombia – UCC, quien preside la MERUM, la Universidad Santo Tomás – USTA quien ejerce la Secretaría Técnica, el Servicio Nacional de Aprendizaje – SENA regional Meta, la Corporación Universitaria Autónoma de Nariño – AUNAR-, la Corporación Universitaria Minuto de Dios – UNIMINUTO, Universidad Nacional Abierta y a Distancia – UNAD -, Universidad de los Llanos , la Corporación Unificada Nacional – CUN – La Universidad Antonio Nariño, la Escuela de Carabineros Eduardo Cuevas, La Corporación Universitaria del Meta, La Fundación CIDCA y la Escuela Superior de Administración Pública – ESAP.

En el Marco de Dicho espacio se han abordado temas de trascendencia regional:

Para el logro de sus propósitos de contribuir desde la academia con el desarrollo regional la MERUM ha desarrollado iniciativas como:

Y otras que contribuyen a dar respuesta a diversos temas de amplia trascendencia regional.

En consecuencia el 8 de agosto del 2017 se conformó en las Instalaciones de la Universidad Santo Tomás –sede Villavicencio, una Alianza Interinstitucional para el Desarrollo Rural – denominada ALIANZA MERUM, integrada por la Universidad Santo Tomás sede Villavicencio – USTA, Universidad Cooperativa de Colombia sede Villavicencio – UCC, Corporación Universitaria Minuto de Dios sede Villavicencio – UNIMINUTO, Corporación Universitaria Autónoma de Nariño Sede Villavicencio – AUNAR, Corporación Universitaria Del Meta – UNIMETA y la  Corporación Clúster de Ciencia, TIC E Innovación- ORINOCO TIC y el Servicio Nacional De Aprendizaje – SENA Regional Meta.

Su alcance y objetivo fue presentar de manera conjunta al Ministerio de Educación Nacional el proyecto de Fortalecimiento de las capacidades socioeconómicas y técnicas de las comunidades de la subregión Macarena/ Guaviare a través de modelos educativos adaptables para el desarrollo rural.

En consecuencia el 22 de diciembre de 2017 se suscribió el Convenio 1441 del 2017 entre el Ministerio de Educación Nacional – MEN y la Universidad Santo Tomás – USTA, como IES líder de la Alianza MERUM, con el proyecto Denominado “ Fortalecimiento de  las capacidades socioeconómicas y técnicas de las comunidades del PDET Macarena/Guaviare a través de  programas para el desarrollo rural, con el objeto de implementar estrategias de educación superior en el marco del posacuerdo que promuevan el desarrollo rural en el programa de desarrollo con enfoque territorial (PDET) Macarena – Guaviare.

En el marco de mencionado convenio se desarrollaron durante la vigencia del año 2018 los siguientes proyectos y actividades por parte de la Alianza MERUM:

1.Se generaron cursos tendientes a nivelar competencias laborales en las áreas de producción agrícola, pecuaria y palma en los municipios del PDET Macarena / Guaviare, como Vistahermosa, Puerto Rico, Puerto Lleras, Puerto Concordia, La Uribe, La Macarena, Mesetas y Mapiripán del Departamento del Meta y San José del Guaviare, Miraflores, El Retorno y Calamar del Departamento del Guaviare.



Se evaluaron competencias laborales en ocho (8) normas en las áreas de producción agrícola, pecuaria y palma, para certificación laboral de acuerdo a lineamientos establecidos. (proceso liderado por el SENA).

Se estableció un programa de prácticas y pasantías conformado por 10  estudiantes universitarios quienes apoyaron el desarrollo de los proyectos en los municipios del PDET Macarena/Guaviare, que incluyó el diseño de unos términos de referencia para establecer convocatoria que fue dirigida a estudiantes universitarios pertenecientes a las IES de la Alianza MERUM, determinando con los municipios de la subregión macarena el cronograma a desarrollar durante la ejecución del presente proyecto, así como establecer los productos de impacto rural.

Se implementó un programa de becas para jóvenes rurales de los municipios priorizados del PDET Macarena / Guaviare, a través del cual se vincularon 20 jóvenes beneficiarios, además del diseñó una estrategia de permanencia para promover la finalización de cada uno de los beneficiarios en su proceso académico, lo cual se extiende hasta el año 2022.

Se desarrollaron proyectos de investigación para fomentar el Desarrollo Rural en los municipios del PDET Macarena / Guaviare, así mismo se promovieron estrategias que consolidan las capacidades productivas con enfoque de paz y reconciliación en los municipios objeto del proyecto.

El convenio a nivel general tuvo un valor cercano a de mil doscientos millones de pesos m/cte de los cuales el Ministerio de Educación Nacional aportó, aproximadamente 70% y la Universidad Santo Tomás de conformidad con el documento de la Alianza MERUM aportó recursos recaudados entre todos los aliados por valor cercano de cuatrocientos once millones de pesos m/cte aproximadamente el 30%.

Con estos recursos las metas se superaron por tres veces en el número de personas impactadas y beneficiadas, pues la meta inicialmente del convenio era beneficiar un total de 529 personas, y se logró impactar a 1.980 personas en los municipios que fueron priorizados, distribuidos de la siguiente manera.

Como logros de este Convenio se destacan los siguientes:

  • Gran impacto en el medio rural con vinculación de entidades gubernamentales, líderes sociales, juntas de acción comunal, agremiaciones, asociaciones, empresarios, campesinos entre otros actores del territorio.
  • Excelente oportunidad para los grupos de investigación al teorizar y llevar a la práctica de campo diferentes apuestas de región.
  • Para las universidades involucradas representó una excelente oportunidad de incidencia en la región con propuestas concretas.
  • La vinculación de 20 jóvenes de los municipios impactados al Sistema de Educación Superior, con amplio acompañamiento y sostenibilidad para garantizar su permanencia.
  • Aporte a los planes de Desarrollo Locales, Departamentales y Nacional.
  • Potenciales efectos sobre la integración del sector universitario del departamento del Meta y de este con los demás actores del Sistema Educativo territorial, lo cual tiene que ver con la experiencia de coordinación y articulación interinstitucional, en la medida en que la Alianza MERUM, para este Proyecto, estuvo conformada por organizaciones muy diversas, con sus propios enfoques, esquemas administrativos, racionalidades, que al principio constituyeron un verdadero reto, pero que sin embargo, primaron valores y principios que fueron irradiando e involucrando más, a cada uno de los miembros, a partir del respeto profesional, el compromiso y la responsabilidad.
  • El proyecto aporta a las universidades involucradas amplia experiencia de responsabilidad social, extensión, investigación y proyección social que será sistematizada para todos sus efectos, de tal forma que constituyan un camino para el cierre de brechas y por consiguiente un mayor impacto en la región.

Como Alianza de Instituciones de Educación Superior del Meta, este convenio es una oportunidad de mostrarle a las regiones y el país, que un trabajo articulado entre todos los actores del territorio, generan mejores resultados que las acciones aisladas y que cuando las capacidades de cada uno se ponen al servicio de la región y el país se generan sinergias que llevan a los resultados antes mencionados, y nos marca el camino para  continuar en esta noble tarea de llevar la Educación Superior a la ruralidad colombiana.