El verano pone a temblar los bosques

Muy pocos incendios forestales son naturales, casi todos son provocados por la acción de seres humanos.

Por: Gran Alianza Contra la Deforestación /Especial Periódico del Meta

Las mafias deforestadoras aprovechan la época de sequía para prenderle fuego a las selvas amazónicas y apropiarse de las tierras. Sur del Meta, Caquetá y Putumayo son los más afectados ahora.

Por cuenta de las altas temperaturas de los primeros meses del año, el bosque amazónico queda en un alto estado de vulnerabilidad para albergar terrenos calcinados por los incendios forestales, un flagelo que no solo acaba con la cobertura boscosa sino que atenta contra la biodiversidad y la calidad de los suelos.

Esa sequía normal en Colombia, reforzada por la llegada del Fenómeno del Niño, entre 2015 y 2016 afectó a 719 municipios con más de 6.300 incendios forestales.

Ricardo Lozano, Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, anunció que El Niño ya ha madurado, “y está impactando con una madurez del 90 por ciento al país”. Según los pronósticos, este fenómeno podría tener secuelas hasta abril y las lluvias podrían disminuir hasta un 80 por ciento.

Con la llegada de El Niño, el caso de los bosques amazónicos se hace crítico dado que las mafias deforestadoras aprovechan las altas temperaturas para prenderle fuego a bosques con árboles de más de 20 metros de altura, talados desde el mes de octubre, y así invadir tierras sin dueño o baldíos de la Nación.

Rodrigo Botero, Director de la Fundación para la Conservación y Desarrollo Sostenible (FCDS), que hace monitoreo permanente de la Amazonia colombiana,  afirmó que El Niño tuvo una entrada temprana en la Amazonia, lo que aceleró los periodos de tumba de bosque. “Por este fenómeno, los días de Sol continuo en la región han aumentado, que son los periodos que permiten quemar el bosque luego de tumbarlo. Esto permite que las mafias hagan las quemas antes de la verdadera entrada del verano, que normalmente inicia en enero”.

En sobrevuelos de la Fundación y la Revista SEMANA a comienzos de noviembre por Guaviare y Meta, en sitios como los Parques Nacionales Naturales de Chiribiquete y La Macarena, fue posible evidenciar tanto la tala de los primeros árboles como parches ya quemados, lo que significa el adelanto del accionar de las mafias por el aporte de El Niño a la época seca.

Botero alertó que la verdadera intención de las quemas en la Amazonia es la transformación inmediata de los bosques en potreros o áreas de ocupación. “Este último ha incrementado considerablemente su accionar en los últimos años y está asociado al acaparamiento de tierras, flagelo relacionado con la apertura de zonas con talas y quemas. En muchas ocasiones estos terrenos no son ocupados de manera inmediata y tampoco presentan cambios de uso del suelo rápidos”.

El experto complementó que ante mayores picos de temperatura con una larga duración, los bosques amazónicos y su capa de materia orgánica superficial del suelo quedan secos, y al incendiarse producen un efecto más fuerte. “La incineración destruye los microorganismos, encargados de degradar la materia orgánica que mantiene la fertilidad de suelo a partir del aporte de las hojas y ramas del bosque”.

Concluye que solo el uno por ciento de los incendios en los bosques húmedos de la Amazonia son naturales. Los demás son ocasionados por las talas y quemas provocadas por la mano del hombre.

Por su parte, el Ministro de Ambiente indicó que uno de los sectores más expuestos ante la llegada inminente de El Niño será el ambiental, con pérdida de bosque y biodiversidad por incendios de la cobertura vegetal y contaminación del recurso hídrico. “En la Amazonia, patrimonio de toda la humanidad, lanzamos un “Pacto por los bosques” para generar acciones concretas de control y monitoreo con participación de la comunidad, que así evitar estos incendios y el aumento de la deforestación por el acaparamiento de tierras”.