Ecopetrol propiciaba cartelización de proveedores en el Meta: Superindustria

La Superintendencia halló también cartel de precios en Ecopetrol. El Superintendente Delegado para la Protección de la Competencia de la Superintendencia de Industria y Comercio, mediante Resolución No. 53015 del 2016 formuló Pliego de Cargos contra Ecoeptrol S.A.  la Asociación de Mineros de Guamal, Acacías, Castilla La Nueva (Asomguaca) sus afiliados y otras empresas proveedoras de materiales de construcción en los municipios de Acacías, Castilla la Nueva y Guamal (Meta), por presuntas infracciones del régimen de protección de la libre competencia económica.

Por parte de ECOPETROL, la conducta habría consistido en propiciar la celebración de acuerdos anticompetitivos para la fijación del precio y la asignación de cuotas de suministro de material pétreo de construcción, entre quienes abastecen a los contratistas de obras civiles del propio ECOPETROL

En efecto, según el Pliego de Cargos, en el marco de reuniones de socialización de proyectos deECOPETROL con la comunidad y otros interesados, ECOPETROL habría promovido la constitución de una asociación entre los proveedores de material pétreo de construcción, con el fin de que sirviera para coordinar los despachos del mismo “de forma equitativa”  e incluso, se habría ofrecido para servir de garante de los compromisos surgidos de tales acuerdos.  Así mismo, el Pliego de Cargos señaló la participación de funcionarios de ECOPETROL en las denominadas reuniones de socialización en las que, además, se dieron a conocer a los contratistas de ECOPETROL, las listas de precios del material pétreo de construcción que habrían sido previamente acordadas por los proveedores en el marco de ASOMGUACA.

ASOMGUACA, por su parte, habría facilitado la operación logística y el control de los acuerdos presuntamente ilegales y además habría influenciado a sus afiliados (incluso a agentes no afiliados) sobre los precios que debían cobrar por concepto de materiales de construcción. Así mismo, la Superintendencia encontró que ASOMGUACA habría dirigido y controlado un esquema de asignación de cuotas de suministro del mencionado material. 

Los demás investigados, esto es, los proveedores de materiales de construcción resultaron vinculados con el proceso administrativo por presuntamente haber integrado un cartel empresarial para fijar los precios y acordar un esquema de asignación de cuotas de suministro de materiales de construcción, en el que pactaron que el abastecimiento de los mismos a los contratistas de ECOPETROL, se realizaría en un 60% por los afiliados de  ASOMGUACA y en un 40% por JOSÉ HÉCTOR MURILLO CASTILLO y SERVIPETRÓLEOS.

 

La denuncia

La actuación administrativa se inició como consecuencia de una denuncia o queja presentada en junio de 2014 por uno de los contratistas de ECOPETROL, en la cual se informó que los agentes vinculados con la investigación habrían vulnerado las normas sobre protección de la libre competencia económica a través de las conductas ya referidas.

 

Empresas delatoras y el Programa de Beneficios por Colaboración

Dicha denuncia estuvo seguida en el año 2015 de la declaración de seis empresas delatoras que reconocieron su participación en los hechos y entregaron evidencias documentales sobre los mismos. Dichas empresas fueron admitidas en el Programa de Beneficios por Colaboración.

En el evento en que el proceso al terminar declare que existió violación de las normas de la libre competencia económica, la Superintendencia puede imponer multas de:

A las personas jurídicas multas de hasta cien mil salarios mínimos legales mensuales vigentes equivalentes a sesenta y ocho mil novecientos cuarenta y cinco millones cuatrocientos mil pesos ($68.945.400.000.oo) por cada infracción.

 A las personas naturales vinculadas con los infractores, hasta 2.000 salarios mínimos legales, equivalentes a 1.378  millones de pesos.

 

La respuesta de Ecopetrol

En relación con la investigación que adelanta la Superintendencia de Industria y Comercio por presuntas violaciones a la libre competencia en el suministro de material pétreo en algunos municipios del Meta, Ecopetrol informó que:

1. Ecopetrol ha prestado colaboración a la Superintendencia de Industria y Comercio para que se investiguen y se esclarezcan los hechos advertidos por la Empresa desde abril de 2015.

2. La investigación hace referencia a hechos ocurridos entre los años 2008 y 2014.

3. Ecopetrol informó desde el año pasado ser víctima de posibles conductas contrarias a la libre competencia como consumidor de algunos bienes y servicios regionalmente, incluida la adquisición de material pétreo.

4. Ecopetrol reitera que estas prácticas ilegales afectan las finanzas y operaciones de la Empresa.

 

Contra la decisión de la Superintendencia de Industria y Comercio no procede ningún recurso.

 

Empresas y personas naturales vinculadas con la investigación administrativa

El Pliego de Cargos se formuló contra los siguientes agentes de mercado y personas naturales vinculadas con los agentes presuntamente infractores: