El Llano cuenta con gran potencial para la producción de Mrañon

Se prevé que el mercado mundial de marañón tenga un crecimiento de 4.6% en los próximos cinco años.

Se cultiva en zonas principalmente secas con bajos niveles de precipitación, por esto Colombia tiene un alto potencial de producir de manera competitiva marañón en regiones como el Vichada, Meta y sabanas de Córdoba entre otras.

El marañón es un árbol desconocido para muchos, pero del cual se encuentran registros desde 1997 y el interés de entidades agrícolas colombianas para potencializar su cultivo. Del marañón se pueden aprovechar todas sus partes, lo que lo hace un producto con alta demanda en diferentes industrias, se espera que el mercado mundial de este producto tenga un crecimiento de 4.6% en los próximos 5 años.

El marañón se produce principalmente en países africanos y asiáticos donde el mayor productor es Vietnam, y los países con mayor demanda de este producto son Estados Unidos, China, Australia, Canadá y Nueva Zelanda.

Actualmente, según Agrosavia, Colombia cuenta con 6.000 hectáreas de cultivos de marañón, de las cuales la mayoría, están en el departamento del Vichada y según sus proyecciones, en 20 años podrían ascender hasta 20.000 hectáreas lo que posicionaría a Colombia como un actor relevante como proveedor de este fruto.

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Registros del Ministerio de Agricultura reportaron que en Colombia del año 2007 al año 2017 hubo un incremento porcentual en áreas sembradas de 610%, en áreas cosechadas de 630% y en producción de un 837%, esto representa la confianza que ha adquirido el productor con el fruto marañón.

Uno de los principales usos del marañón es la industria de alimentos, específicamente la producción, a partir de su nuez, de snacks de fruto seco, quesos, bebidas vegetales, entre otros productos alineados con la creciente tendencia de dieta a base de plantas, gracias a su bajo nivel de grasa en comparación con otras nueces.

Por un lado, de la nuez también es posible extraer su aceite para elaborar diferentes productos como resinas, colorantes, tintes, material de aislamiento eléctrico, pastillas para frenos y adhesivos, así como de su tronco se extrae una goma que se utiliza para encuadernación y repelente de polillas. Por último, la pulpa de la fruta además de ser usada para su consumo alimenticio también se utiliza como suplemento alimenticio para el ganado.

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Es importante resaltar la doble intencionalidad y multiplicidad de beneficios del cultivo de marañón, pues además de su salida como insumo para diferentes productos del mercado que tienen el potencial de diversificar las exportaciones de Colombia, también rehabilita los suelos degradados haciendo su producción más sostenible y amigable con el medio ambiente. El marañón es un fruto que debe salir del desconocimiento de los colombianos para convertirse en un motivo de orgullo como lo han sido el café y el banano.

El árbol de marañón es originario de la región amazónica de Brasil, su nuez tiene un alto contenido de antioxidantes, minerales, vitaminas y proteínas y se procesa para convertirlo en mantequilla, leche, queso, entre otros. Las cáscaras de las nueces tienen múltiples aplicaciones como la producción de pinturas, impermeabilizantes y lubricantes, así como la pulpa del fruto se procesa en bebidas, dulces o se destila en alcohol.

Gracias a sus múltiples beneficios la demanda de nuez de marañón ha tenido un crecimiento constante con una tasa promedio anual del 5% y se prevé que continúe creciendo a una tasa similar entre 2020 y 2025 y alcance un valor de 7.000 millones de dólares para 2025.

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La creciente demanda de esta nuez en todo el mundo, particularmente en Europa, Estados Unidos y otras economías emergentes, está impulsada por diferentes factores. Por un lado, hay un mayor reconocimiento de sus beneficios nutricionales al incluirlos como parte una dieta balanceada, así como un aumento en las personas que tienen dietas a base de plantas.

Por lo anterior, en los mercados con mayor demanda, las nueces de marañón se consumen principalmente tostadas y con sal como snack, y también se ha vuelto un ingrediente popular en industrias de procesamiento de alimentos para producir cremas para esparcir, galletas, barras de energía, cobertura en helados, salsas y condimentos.

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