La ‘bici’, herramienta para el turismo

En Colombia es normal transitar por sus carreteras o veredas y encontrarse grupos de ciclistas, entre profesionales y aficionados.

El éxito de los ‘escarabajos colombianos’ en Europa, la cultura del ciclismo en el país y la variedad de paisajes y terrenos del Meta, abonan el terreno para este tipo de turismo.

De nuevo con el Tour de Francia 2019 los ojos del mundo se fijan en Colombia. Nairo Quintana, Rigoberto Urán y Egan Bernal, algunos de los grandes ciclistas colombianos presentes en la edición de este año, volvieron a figurar y a generar interés por el país como destino para el turismo en bicicleta.

Con el éxito de los ciclistas colombianos se empieza a consolidar en el país ese nicho del turismo que atrae viajeros de Estados Unidos y Europa, principalmente. En este último, de acuerdo con la Organización Mundial de Turismo y la Asociación de Viajes de Aventura (ATTA, por sus siglas en inglés), el turismo en bicicleta genera en promedio US$57 mil millones cada año.

“Los turistas extranjeros gastan hasta US$257 por día en turismo de bicicleta. En promedio por siete días son casi US$1.800, es decir US$600 más que el promedio de gasto del viajero en Colombia. Es un tipo de turismo con alta capacidad de gasto, que es en el que concentramos los esfuerzos de promoción para atraerlos al país”, aseguró Flavia Santoro, presidenta de ProColombia.

Lea también: Los paraísos ocultos

El ciclismo está arraigado en la cultura colombiana. Más que un deporte es una forma de vida que ha conquistado el corazón de los ciclistas del mundo para ir a entrenar a este país por su belleza natural con diferentes tipos de ecosistemas y su potencial para todo tipo de ciclismo gracias a sus cinco diferentes pisos térmicos.

En el Meta se han realizado importantes eventos como la salida de la Vuelta a Colombia, las ciclotravesías entre Bogotá y Villavicencio, y este año los Campeonatos Nacionales de Ruta, en el que incluso estuvo Egan Bernal, además de campeonatos de ciclomontañismo y travesías prácticamente cada semana.

El país tiene 38 rutas para que nacionales y extranjeros recorran Colombia en bicicleta y puedan visitar los Parques Nacionales Naturales y Pueblos Patrimonio. Igualmente, aunque al Meta no han llegado todavía, en el país sí está en auge la industria de los bike hotels, que ofrecen servicios como área de limpieza para bicicletas de montaña, alquiler, centro de información sobre rutas, alquiler de GPS, desayuno picnic para ciclistas, servicios de reparación y guías.

Le puede interesar: Meta el mejor destino para todos

Como lo resalta el embajador de Colombia en Bélgica, Felipe García, “Colombia no es solo un excelente destino turístico sino también de inversión extranjera directa, gracias a su excelente desempeño macroeconómico, el tamaño del mercado interno de casi 50 millones de habitantes y los diversos incentivos para que las empresas puedan instalarse con mayor facilidad”.

Como prueba de esto y sumado a la tradición de Colombia en la fabricación de textiles y prendas de vestir y su posición estratégica para acceder a los mercados internacionales, se están consolidando las inversiones de empresas en Colombia como la belga Deceuninck, Etex, AB InBEv y el fabricante de ropa deportiva BIORACER. “Hemos lanzado operaciones en Colombia porque sencillamente, creemos en las posibilidades y oportunidades de este país”, afirmó Raymond Vanstraelen, fundador de Bioracer.

Algunas rutas en Villavicencio

  1. La Cumbre. En cuanto a la ruta hacia la escuela La Cumbre, es un tramo de 20 kilómetros,  nivel medio-avanzado donde requiere una resistencia cardio-vascular considerable. Para esta ruta se toma como punto de partida, el parque Los Fundadores, trayecto hacia la vía Acacías; en la vereda La Cuncia será el lugar de inicio del ascenso programado de 6 km. con un grado de inclinación de 15%

 

  1. Santa Teresa. Es un recorrido ampliamente reconocido por ser epicentro de múltiples competencias contrarreloj debido a su nivel de exigencia y ascenso. Este tramo empieza desde el Monumento a las Arpas hacia la entrada al circuito por Puente Abadía donde en el Km 29 se encuentra el ingreso a la vereda Santa Teresa para iniciar un ascenso de 9 km.

 

  1. El Carmen. Esta ruta de 8,7 kms. es ideal para personas que no solo desean hacer deporte en bicicleta sino a su vez caminando o trotando, su trayecto es pavimentado lo cual permite mayor comodidad a los turistas. Para ingresar a esta ruta, se toma como punto de partida el centro comercial Llanocentro o Villacentro, y ascenso hasta la escuela de la vereda.

 

  1. La ruta conocida como vereda Barcelona y Mercedes, es un tramo interrural en Villavicencio que lo que busca es la conexión y la mayor interacción entre veredas y personas de la ciudad, y a su vez dar al deportista un contacto con la naturaleza a pocos kilómetros de la ciudad.  Empieza en Los Fundadores, sigue por la vía Centauros-Amarilo y el Corredor Ecológico.