Productores de plátano en el Meta, están en alerta

Se hizo un llamado para seguir trabajando en la implementación de las medidas de bioseguridad de acuerdo con el plan.

Sí se puede seguir consumiendo el producto porque la bacteria nada tiene que ver con la salud humana, de acuerdo a lo que explican los científicos.

El Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), declaró la emergencia nacional tras confirmar que el hongo detectado en varias plantaciones de banano en el departamento de La Guajira, en junio pasado, sí corresponde al ‘fusarium raza 4 tropical’.

El también llamado R4T es una enfermedad que produce marchitamiento y muerte de las plantas de banano. Habita en el suelo y forma estructuras de resistencia que permiten que sobreviva por más de 30 años.

Según explicó la Gerente del ICA Deyanira Barrero, la entidad “recibió la confirmación por parte de un laboratorio de Holanda donde estaban siendo procesadas varias muestras enviadas desde Colombia, que confirman la presencia del hongo en 175 hectáreas”.

Barrero agregó que, del total de área afectada, a la fecha han sido erradicadas 168,5 hectáreas. La emergencia fue declarada porque el hongo en mención causa un marchitamiento en las plantas y no existe un tratamiento efectivo para controlarlo. Además, las esporas de este hongo afectan el suelo y permanecen activas durante décadas, lo que significa que no hay posibilidad de usar los terrenos afectadas para actividades agropecuarias por lo menos 20 años.

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Lo que se ha podido investigar es que se propaga por suelo infectado que puede ser transportado por vías como el calzado, corrientes de agua, vehículos o maquinaria. El hongo ataca la planta y una vez se introduce en su sistema vascular se desencadena un colapso en el mecanismo de transporte de agua y nutrientes, afectando la fotosíntesis, que es la vida misma de la planta.

Ante la situación, el Ministro de Agricultura, Andrés Valencia, manifestó que las medidas adoptadas desde la aparición del hongo han impedido que se extienda a predios vecinos, y a otras regiones del territorio nacional que cultivan banano y plátano. Así mismo, indicó que exportaciones de banano colombiano no se verán afectadas, porque la enfermedad no afecta a la fruta, sino al cultivo.

El ministro Valencia también aclaró que el hongo está presente en el suelo y en la semilla, y afecta directamente a las plantas, pero no a la fruta, por lo que no representa riesgo alguno para el consumo humano. “Esta es una enfermedad que ataca al banano y al plátano produciendo el secamiento de las hojas”, aseguró el Ministro.

Las autoridades sanitarias aseveraron que la única forma de combatir esta bacteria es erradicando los cultivos infestados y fumigándolos con glifosato.

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Recientemente, expertos consultados por Noticias RCN explicaron que con la declaración de emergencia se pretende extender las medidas de seguridad y conseguir recursos para atender la emergencia. Por ejemplo, se ordena implementar de manera obligatoria las medidas de bioseguridad, se controla y revisa el paso de vehículos que salgan de La Guajira con los bananos para evitar que se riegue por otras zonas del país o se facilita la importación de desinfectantes.

Para la atención de la emergencia generada por el hongo se han destinado 9.000 millones de pesos. “Designamos 3.500 millones de pesos para las cuarentenas luego pedimos a Hacienda el descongelamiento de casi 6.000 millones de pesos”, aseguró Deyanira Barrero, gerente del ICA.

Teniendo en cuenta el reporte del ICA, la Asociación de Bananeros de Colombia (Augura) hizo un llamado a sus afiliados, productores, técnicos y comercializadores para seguir trabajando en la implementación de las medidas de bioseguridad de acuerdo con el plan de contingencia establecido.