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Comercio la tiene difícil para temporada de fin de año

Las personas desempleadas deben competir ahora con los venezolanos que empiezan a disputar las vacantes de mano de obra no calificada en la ciudad. / ARCHIVO PDM Las personas desempleadas deben competir ahora con los venezolanos que empiezan a disputar las vacantes de mano de obra no calificada en la ciudad. / ARCHIVO PDM

Pese a que históricamente el segundo semestre del año es mucho más movido en ventas y hay una perspectiva más positiva, en 2017 las ventas no han mejorado. En Villavicencio se la juegan con la expectativa de restablecer las pérdidas del año, en diciembre.

La temporada de fin de año es para muchos sectores de la economía la mejor época para sus ventas. Factores como las vacaciones y las celebraciones de Navidad y fin de año hacen que el consumo de sus productos y servicios aumente significativamente. Sin embargo, los indicadores negativos hacen que la confianza de los comerciantes pierda la tendencia alcista para fin de año.

El Boletín Económico Regional del II Trimestre de 2017, publicado por el Banco de la República sobre el suroriente del país, muestra la cruda realidad para Casanare y Meta, con bajas anuales de alrededor del 40 por ciento.

“Tenemos sectores como los de construcción y alimentos muy afectados; bajaron las ventas en autopartes, lubricantes, calzado y cuero, utensilios de uso doméstico, y artículos de ferretería y pintura. Los únicos sectores que siguen repuntando son bebidas alcohólicas, cigarrillos y tabaco, electrodomésticos, muebles, telecomunicaciones y lo que es papelerías, de resto todos han mostrado comportamientos negativos a lo largo del año. Solo en septiembre las ventas cayeron en 1.2% a nivel general en la economía del país”, especificó el director de Fenalco Meta, Jorge Andrés Arango Campos.

En Villavicencio, por ejemplo, durante los últimos doce meses (a junio), el  Índice de Precios al Consumidor (IPC) fue el más bajo en más de tres años. Entre los grupos de gasto que explicaron esta reducción sobresalió el sector alimenticio, que reportó una tasa negativa de 1,48 por ciento, cuando en similar mes de 2016 evidenció un alza de 15,51 por ciento.

A pocas semanas de finalizar el año, Omar Puerto, presidente de la Asociación de Comerciantes del Centro de Villavicencio, asegura que la actividad no logró levantar cabeza en octubre, muy a pesar de la múltiple celebración de aniversarios, madrugones y días especiales organizados incluso desde septiembre, mes en el que se celebra amor y amistad.

“Hubo una mísera recuperación en agosto, pero ya volvimos a caer nuevamente. El mes de octubre fue muy malo. En cifras, se redujeron las ventas más o menos un 65 por ciento. Estamos rezando y a la espera porque la expectativa es que ahorita en temporada alta mejoren las ventas. Uno no va a recuperar en dos meses lo que perdió en diez. Pero al menos a ver si se puede mantener un equilibrio porque esta ha sido el año más duro para el comercio”, dijo.

Actualmente, según Puerto, en los centros comerciales del centro hay un promedio de 600 locales desocupados. Aunque la crisis llegó primero al Centro, a las empresas ubicadas en sectores aledaños como San Isidro ya les llegó el coletazo. “Tienen un promedio de 20 o 30 locales desocupados y más de 100 empleados despedidos”, especificó.

Un recorrido por los centros comerciales de la ciudad dan cuenta de lo mismo. En todos han quedado gtandes locales desocupados a lolargo del año.

“Lo que nosotros queremos en este momento es sostener nóminas, pagar facturas, o por lo menos nivelar facturas porque hay mucha deuda atrasada debido a que hay un acumulamiento de mercancías en los negocios”, añadió Puerto.

Expectativa

Aunque los indicadores evidencian la permanencia de la incertidumbre entre los colombianos por la situación económica que atraviesa el país, y son varios los almacenes contra las cuerdas por la baja de ventas durante el 2017, los comerciantes de la ciudad esperan que esta última temporada del año termine con un buen balance, crecimiento de las ventas y alto consumo en sectores importantes como restaurantes, turismo, comercio y servicios, que les permita mantenerse en el mercado.

Según informes presentados por Fenalco, en lo que más acostumbran gastar los colombianos en esta temporada es en vestuario, calzado, juguetería, tecnología y actividades de recreación.

Considerando lo anterior, los comerciantes se están preparando para suplir el esperado aumento de la demanda y aprovechar al máximo la época navideña para obtener ingresos superiores a los otros meses del año.

“Desde Fenalco Meta estamos desarrollando algunas campañas a los establecimientos comerciales. Vamos a empezar el último viernes de noviembre con el Black Friday para promover el consumo. Vienen ‘trasnochones’ y lo que se espera es que baje un poquito la incertidumbre y la gente saque la plata”, manifestó Arango.

Por su parte, Omar Puerto señaló que frente a la competencia que supone el servicio de parqueadero gratis que prestan algunos centros comerciales de la ciudad, “la mayoría de los comerciantes del centro ya comenzaron a descontar del valor de la factura el costo del parqueadero a los clientes que realicen compras superiores a 50.000 pesos; además, vamos a realizar la feria navideña, un ‘regalatón’, ‘trasnochones’ y ‘madrugones’ para fin de año. También, se manejan descuentos del 50 y 70 por ciento y productos al 2x1”.

Inventario suficiente para toda la temporada, estrategias de promociones, descuentos y aumento del personal de trabajadores son los puntos importantes que los comerciantes desde ya comienzan a tener en cuenta para que la operación no se vea afectada.

No contratrán personal

Uno de los temas “medio graves”, según el director de Fenalco Meta, es el empleo. De acuerdo con cifras de Fenalco, de una tasa de desempleo nacional de 8.5 en septiembre de 2016, se pasó a una de 9.2 en el mismo mes 2017.

“Creemos que es un crecimiento importante. A pesar de que el Banco de la República ha bajado las tasas de interés no se ha logrado dinamizar la economía y eso incide en la empleabilidad. Sin embargo, sabemos históricamente que esta temporada sí reactiva el tema del empleo porque muchas empresas necesitan contratar más personal para poder atender sus negocios, tenerlos abiertos durante más tiempo y esperamos que ese sea el comportamiento normal porque como le decía, no ha sido un año fácil y la idea es que en esta temporada de alguna forma reactivemos la economía”, expresó Jorge Arango.

En la zona céntrica comercial un promedio de 1.000 personas fueron despedidas en los últimos seis meses, según Puerto, quien asegura que las empresas se están quedando quietas y para la temporada, aunque se pidió mercancía no fue en la misma proporción de años anteriores. “Adquirir más deudas sobre una cartera vencida es más difícil”, manifestó.

De igual forma, aseguró que aunque sí se contratará personal, no será el mismo número de empleos que se generó en 2016. “Por lo menos entre 300 y 500 personas conseguirán empleo en el centro, porque uno espera que haya mejoría en ventas. Pero si nosotros tuviéramos capacidad lo ideal sería tener otra vez 1.000 trabajadores de temporada”.

“En una temporada buena se pueden contratar hasta mil personas, porque hay como 4.000 locales en el centro, imagínese la gente que se necesita. Póngale un promedio de uno por almacén, serían 4.000 empleos. Sin embargo, nosotros hace rato no superamos esa expectativa, por ejemplo, en el 2016 se contrataron 1.000. En el 2017 no vamos a pasar de 500 por que no hay personal que compre, no hay economía solvente y tampoco hay apoyo del gobierno”, concluyó.

Además el fenómeno de cada vez más venezolanos llegando a Villavicencio, que ya superan en más de 2.000 personas, está copando las plazas en las chaterrerías y almancenes de ropa, que habitualmente son los locales que más contratan personal. Por menos dinero, los extranjeros se emplean y envian dinero a sus familiares en el vecino país, pues 25.000 pesos en Colombia (lo que les pagan un día de trabajo) es casi un salario mínimo allá.

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